On dit d’un œil qu’il est paresseux lorsqu’il y a déviation de son axe de vision. C’est habituellement signe que l’œil est atteint d’amblyopie, soit une dégénérescence considérable de l’acuité visuelle, ou encore de strabisme (œil qui louche), un problème d’alignement général.

Problèmes de vision attribuables à un œil paresseux

Le défaut d’alignement de l’axe de vision est le symptôme le plus courant de l’œil paresseux. Il peut causer des problèmes de vision sérieux :

  • Perte de la vision binoculaire et de la perception de la profondeur;
  • Dégénérescence rapide de l’acuité visuelle de l’œil atteint si aucune mesure corrective n’est prise, puisque l’œil sera de moins en moins utilisé;
  • Risque accru d’une perte d’acuité chez l’œil le plus fort, puisque les problèmes qui affectent habituellement les deux yeux touchent d’abord l’œil sain.

Amblyopie

Voici les deux principales conditions qui peuvent causer la paresse de l’œil :

L’amblyopie est un problème de développement touchant la communication entre l’œil et le cerveau. Le cerveau s’habitue à ignorer l’information soumise par un des yeux. L’amblyopie n’est pas un problème de l’œil en soi. Toutefois, elle peut constituer la cause ou l’effet d’un problème de l’œil.

Le strabisme, ou l’œil qui louche, est caractérisé par un œil qui dévie de son axe de vision. Le phénomène se produit lorsque les six muscles qui entourent l’œil ne fonctionnent pas de façon coordonnée. Ce phénomène peut être à la fois la cause et l’effet de l’amblyopie.

Causes de l’œil paresseux

L’amblyopie survient lorsque la communication entre l’œil et le cerveau est faible ou sous-développée. 

Le strabisme est la cause de l’amblyopie la plus fréquente. Lorsque les muscles ne peuvent aligner les yeux correctement, surtout pendant la phase de développement du sujet, le cerveau reçoit une image différente de chacun des yeux. Pour éliminer la confusion, le cerveau ignore systématiquement un des yeux. Celui-ci reste inutilisé, et la partie du cerveau correspondante souffre alors de sous-développement.

Une erreur de réfraction (myopie, hypermétropie, astigmatisme) plus prononcée dans un œil constitue une autre cause fréquente de l’œil paresseux. Ce déséquilibre amène aussi les yeux à produire de l’information différente, ce qui pousse le cerveau à favoriser un œil au détriment de l’autre.

Tout ce qui peut causer un déséquilibre visuel est susceptible de provoquer l’amblyopie, y compris les cataractes chez les enfants, l’opacité du cristallin, les différences dans la taille ou la forme des structures de l’œil, ou toute autre anomalie anatomique ou structurelle.

Traitement de l’amblyopie

L’examen et le traitement précoces augmentent les chances d’amélioration. Mais le traitement chez l’adulte peut aussi être efficace lorsque le sujet est motivé et qu’il déploie les efforts requis.

Des études montrent que chez les patients adultes, l’acuité de l’œil atteint peut s’améliorer de façon marquée, mais dans une proportion plus faible. Le degré et la portée de l’amélioration sont aussi moindres. 

Correction des problèmes de vision

Il faut d’abord régler tout problème de vision comme les cataractes et les erreurs de réfraction. Bien souvent, on peut y arriver simplement en prescrivant des lunettes pour corriger la myopie ou l’hypermétropie. Lorsque le problème est léger, corriger la vue de l’œil le plus faible peut suffire pour restaurer l’alignement de l’axe de vision.

Rétablissement de la communication entre l’œil et le cerveau

Dans la plupart des cas, les ophtalmologistes bloquent l’œil le plus fort pour forcer le cerveau à reconnaître l’image créée par l’œil amblyope, ou l’œil paresseux. On procède à l’occlusion de l’œil sain au moyen d’un pansement ou de gouttes qui embrouillent la vue temporairement.

Chirurgie des muscles de l’œil

Il arrive que la correction de l’amblyopie ne règle pas le strabisme qui fausse l’alignement des yeux. Dans ce cas, la chirurgie, qui renforce ou affaiblit certains muscles de l’œil, peut être utile. Le chirurgien peut soit raccourcir un muscle pour le renforcer, soit le reculer pour l’affaiblir.

Exercices des yeux

Dans de rares cas, on peut corriger un léger défaut d’alignement des yeux attribuable à une insuffisance de convergence (difficulté à faire la mise au point sur des objets rapprochés) au moyen d’exercices ciblant les muscles de l’œil, notamment en fixant un stylo en mouvement et en suivant les exercices de rééducation que l'on peut faire à l'ordinateur par le biais de programmes conçus à cet effet.

Plus le traitement commence tôt, meilleures sont les chances de le régler.

Rien dans cet article ne doit être interprété comme un conseil médical, ni n'a pour but de remplacer les recommandations d'un  professionnel de la santé. Pour des questions particulières, veuillez consulter votre spécialiste de la vue. 

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